Suomen Työväen Urheiluliitto TUL juhlii kuluvana vuonna 100-vuotista taivaltaan. Samaan ikään on ehtinyt myös sen paikallinen piirijärjestö TUL:n Karjalan piiri, joka juhlistaa merkkivuottaan ensi sunnuntaina Rantakylän auditoriossa järjestettävässä juhlatilaisuudessa. 

Piirijärjestön puheenjohtaja Olavi Pennanen kertoo varsinaisen perustamiskokouksen olleen Joensuun kaupungintalolla 23.2.1919. Historiankirjojen mukaan paikalla tuolloin ovat olleet ainakin Joensuun Yritys, Mutalan Riento sekä Lieksan Into. 

Lisäksi Hannu Itkosen toimittama piirin historiikki kertoo, että samaan aikaan oli työläisurheilu järjestäytynyt myös Itä-Karjalassa, kun myös Sortavalaan perustettiin oma TUL:n piirijärjestö, joka sittemmin 1921 yhdistyi Pohjois-Karjalan piiriin. Vuonna 1932 yhteinen piiri sai nykyisen nimensä TUL:n Karjalan piiri. 

Pannasen mukaan piirien toiminnan taustalla olivat samat syyt kuin koko keskusjärjestönkin: työväentaustaiset urheilijat eivät päässeet kansalaissodan jälkeen osallistumaan Suomen Voimistelu- ja Urheiluliiton SVUL:n alaiseen toimintaan, joten perustettiin oma keskusjärjestö ja piirit. 

Aika oli urheilun saralla hyvin politisoitunutta. 

– Suomi menetti tulevina vuosina monia varmoja olympiamitaleja, koska koska SVUL lähetti Suomen edustajat olympialaisiin, eivätkä TUL:n urheilijat päässeet siksi mukaan, Pennanen kuvaa viitaten muun muassa nyrkkeilijä Olli Mäkeen, jonka edustuspaikka vuoden 1960 olympiakisoista olisi vaatinut eroamista TUL:sta. 

Karjalan piiri tänään

TUL:n Pohjois-Karjalan piiriin kuuluu tänäkin päivänä aktiivisia urheiluseuroja, vaikka joukossa on myös niitä seuroja, joiden toiminta on vähäistä. 

– Erikseen on nostettava esille Juuan Urheilijat, Joensuun Punttipojat, Polvijärven Vauhti, Joensuu Hiihtoveikot, Joensuun Suunta, Pankakosken Valpas sekä Mutalan Riento, Pennanen luettelee. 

Piirijärjestön roolin Pennanen näkee vuosien varrella vähentyneen. Tätä kuvaa hyvin se, että nykyisellään koko Järvi-Suomen aluejärjestöllä on palveluksessaan vain yksi työntekijä. 

– Perustyö tehdään seuroissa, Pennanen sanoo. 

Pennasen mukaan TUL:n toiminnan keskiössä on kansan liikuttaminen matalan kynnyksen periaattein, ei niinkään kilpaurheilun järjestäminen. Lisäksi Pennanen korostaa, että vaikka urheiluliikkeen historia onkin ollut poliittisten vaiheiden sävyttämä, tulee maakunnan kaikkien seurojen tänään puhaltaa yhteen hiileen. 

– Tänä päivänä ei pitäisi rakentaa muureja, hiljenevä Pohjois-Karjala tarvitsee yhteistyötä kaikkien seurojen kesken, Pennanen vetoaa. 

TUL:n Karjalan piiri ry juhlii 100-vuottista taivaltaan Rantakylän auditoriossa (Pataluodonkatu 2, Joensuu) su 27.10. klo 14. Tilaisuuden ohjelmassa on muun muassa harmonikka- ja kuoromusiikkia, historian havinaa sekä liikuntaa. Mahdolliset muistamiset pyydetään osoittamaan Kauko Korpin muistorahastoon tilille FI60 577 005 200 060 62/ TUL:n Karjalan piiri ry.

JOENSUU / Arto Miettinen